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Notre histoire

Une décennie de services juridiques d'immigration pro bono

Disciples Immigration Legal Counsel s'efforce de fournir des conseils, des services et des informations juridiques fiables et responsables aux immigrants Disciples, aux congrégations et aux communautés à travers les États-Unis. Nous faisons cela grâce à une représentation complète diligente et zélée des pasteurs et séminaristes Disciples, des consultations et des renvois à tous les membres, et des mises à jour juridiques opportunes et des documents juridiques d'auto-assistance.

En juillet 2017, le Conseil général a adopté la résolution 1723 de l'Assemblée générale, «Devenir des congrégations accueillantes d'immigrants». Plus précisément, la résolution a abouti à cet appel:

IL EST DE PLUS RÉSOLU que les églises de l'Église chrétienne (Disciples du Christ) aux États-Unis et au Canada cherchent à:

  1. renforcer la solidarité entre les congrégations d'immigrants et de non-immigrés;

  2. envisager de devenir ou d'aider des congrégations offrant des protections de sanctuaire aux immigrants;

  3. développer des modèles de protection et de réponse communautaires pour les familles confrontées à une séparation en raison de détention ou d'expulsion;

  4. se renseigner et informer les autres sur les politiques d'immigration qui soutiennent les droits des familles immigrantes;

  5. offrir un soutien aux bénéficiaires actuels de l'Action différée pour les arrivées d'enfants (DACA), aux communautés frontalières et aux victimes de crimes haineux, d'activités frauduleuses et de trafic sexuel; et

ENFIN, QU'IL SOIT RÉSOLU que les congrégations, les ministères, les organisations et les institutions de l'Église chrétienne (Disciples du Christ) continueront de s'efforcer de respecter et d'affirmer la dignité de chaque enfant de Dieu et de plaider pour le traitement juste et équitable des immigrants et familles immigrantes aux États-Unis et au Canada.

Depuis 2011, l'Église chrétienne (Disciples du Christ) a mis ces paroles en action en accueillant un avocat d'immigration bilingue pour fournir des services juridiques pro bono aux pasteurs Disciples, aux séminaristes, aux congrégations et aux membres en général. De 2011 à 2020, Tana Liu-Beers a été la première avocate du personnel et a véritablement créé et développé ce ministère. Au cours de la première semaine de la pandémie mondiale de Covid-19 en 2020, Natalie Teague a accepté avec gratitude l'appel et perpétue l'héritage de diligence et de dévouement de Tana. Natalie continue joyeusement en tant que conseillère juridique en matière d'immigration: elle travaille à distance avec des clients à travers les États-Unis et dans le monde entier depuis le centre de la Caroline du Nord.


Disciples Immigration Legal Counsel est déployé à distance dans les missions à domicile des Disciples. Notre travail est possible grâce au financement de plusieurs ministères généraux, ministères raciaux / ethniques, régions et vos offres de la Semaine de la compassion. Nous sommes reconnaissants pour tous les cadeaux pour nous permettre de continuer à fournir des services juridiques pro bono exceptionnels aux Disciples à travers les États-Unis et au-delà . Merci d'avance!

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Qui nous sommes

Natalie Teague. Esq.

Après avoir grandi dans une ferme laitière certifiée biologique dans le centre de la Caroline du Nord - et appris à jouer ses gammes de blues à l'âge de 9 ans, Natalie a étudié le piano jazz à New York jusqu'à ce que ses intérêts de carrière se déplacent vers la fonction publique après avoir été témoin du 11 septembre de Brooklyn. Natalie a passé un été à faire du bénévolat et à faire de la randonnée à travers le Guatemala pour apprendre l'espagnol avant de terminer un baccalauréat en études latino-américaines à l'Université de Caroline du Nord à Chapel Hill. Pendant son séjour à l'UNC, elle a reçu une bourse Burch pour collaborer avec une coopérative de couture pour femmes appartenant à des travailleuses près de Managua, au Nicaragua. Natalie a également étudié des initiatives de changement social à Oaxaca et au Chiapas, au Mexique avec l'École de formation internationale. Dans l'ensemble, Natalie a beaucoup voyagé, étudié et fait du bénévolat au Mexique, au Guatemala, au Belize, au Nicaragua et au Costa Rica et parle couramment l'espagnol.

Natalie a travaillé comme travailleuse de la santé bilingue et coordonnatrice du centre d'alphabétisation des collèges communautaires avant de se joindre à la classe de charte de la faculté de droit de l'Université d'Elon pour obtenir son doctorat en droit avec une concentration en droit de l'intérêt public. Tout au long de sa faculté de droit, elle a travaillé comme assistante de recherche et d'enseignement sur les questions de droit humanitaire, a fait un stage dans une agence de réinstallation de réfugiés et a suivi des cours sur les droits de l'homme à l'Université pour la paix au Costa Rica. Après avoir obtenu son diplôme, Natalie a reçu le NC State Bar Pro Bono Award pour Elon Law, enregistrant plus de 675 heures de service pro bono alors qu'elle était étudiante en droit.

En tant qu'avocate motivée par sa mission, la carrière de Natalie a tourné autour de la défense des immigrés et des femmes. Natalie a auparavant pratiqué le droit de l'immigration dans une organisation à but non lucratif confessionnelle et en tant que praticienne solo en pratique privée dans les montagnes de l'ouest de la Caroline du Nord. En raison de son engagement continu à servir en tant qu'avocate en immigration, Natalie a été reconnue comme co-honorée Michael Maggio Memorial Pro Bono par l'American Immigration Lawyers Association. Elle a également reçu le prix Leary Davis Service and Leadership in the Community pour Elon Law Alumni et le Latino / a Alumni Award de la Carolina Latino / a Initiative à l'UNC Chapel Hill. De plus, elle a travaillé des deux côtés du système de justice pénale dans un bureau fédéral du défenseur public et en tant que procureur d'État dans des affaires de violence domestique et sexuelle, de harcèlement criminel et de traite des êtres humains. Natalie a donné des cours de premier cycle - et parlera à tous ceux qui l'écouteront - sur la politique d'immigration, la dynamique de la violence domestique et le plaidoyer tenant compte des traumatismes.

Pour équilibrer le travail et la vie, Natalie trouve du réconfort et de la résilience dans les pratiques de yoga, de méditation et de pleine conscience, qu'elle enseigne également. Dans ses temps libres, elle se promène dans les bois, cuisine avec un abandon imprudent et recommence à jouer du piano. Natalie est rentrée «chez elle» et vit maintenant dans le centre de la Caroline du Nord avec son mari et un border collie de sauvetage. Natalie est une avocate agréée dans l'État de Caroline du Nord et sa pratique se limite au droit américain de l'immigration et de la nationalité.

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Kali

Kali est un mélange de Border Collie d'âge moyen qui a été sauvé de Carolina Border Collie Rescue il y a des années après avoir été retrouvé malade et errant dans les rues d'une petite ville de Caroline du Sud. Kali se spécialise dans la récupération ainsi que dans le "Zoom aboiement-bombardement" lors de conférences avec les clients et de travail. Typique de sa race, elle est assez TOC, elle aide donc avec les régimes de soins personnels (c'est-à-dire les promenades quotidiennes) et avec le contrôle de la qualité "gestion horizontale" de son lit à côté du bureau de Natalie.

Ce que nous faisons

Notre travail se compose de trois éléments clés:

Représentation légale complète des Disciples Pasteurs, Séminaires et Congrégations

Premièrement, le conseiller juridique en matière d'immigration assure une représentation complète des pasteurs et séminaristes Disciples à travers les États-Unis. Cela signifie que nous conseillons, préparons et déposons des pétitions et des demandes auprès de l'USCIS et d'autres agences d'immigration. La plupart de ce travail est basé uniquement sur l'emploi, mais il peut inclure des affaires familiales, de citoyenneté et humanitaires au cas par cas et selon les capacités. Les cas commencent par un rendez-vous de consultation pour déterminer les problèmes, vérifier les éventuels conflits d'intérêts et évaluer s'il existe une capacité d'assistance. Après l'acceptation d'un dossier, lorsque nous avons tous les deux signé un accord de représentation, il n'y a pas de frais juridiques. (Une congrégation et / ou un client sont toujours responsables du paiement des frais de dossier du gouvernement.) Nous marchons ensemble, à travers la forêt sombre et profonde du système d'immigration américain, jusqu'à ce que nous arrivions à une conclusion.

Image by Wesley Tingey

Consultations juridiques limitées uniquement par téléphone ou vidéoconférence

Deuxièmement, le Conseiller juridique en matière d'immigration offre des consultations gratuites (gratuites) et uniquement des conseils aux membres des congrégations de Disciples. (Malheureusement, je ne suis actuellement en mesure de fournir des services juridiques d'immigration basés aux États-Unis que parce que je ne suis autorisé qu'en Caroline du Nord et que ma pratique est limitée au droit de l'immigration et de la nationalité aux États-Unis.) La meilleure façon de planifier un rendez-vous de consultation est de soumettre le formulaire de contact ou envoyer un e-mail afin que nous puissions répondre directement avec un lien vers un questionnaire confidentiel en ligne. Nous chercherons un bon moment où nous pourrons nous asseoir ensemble et avoir suffisamment de temps pour discuter de votre question en détail et sans interruption. Une consultation pourrait inclure un repérage des problèmes pour les options d'immigration potentielles, répondre à quelques brèves questions ou fournir des informations et / ou une référence à un avocat local qualifié et responsable.

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Mises à jour juridiques et matériel Pro Se (auto-assistance)

Enfin, Immigration Legal Counsel fournit des mises à jour juridiques et des documents d'auto-assistance ( pro se ) sur le système d'immigration américain. Ces ressources sont généralement disponibles dans la section Mises à jour juridiques du site Web, qui ressemble à un blog, et sur les plateformes de médias sociaux. Parfois, des webinaires et / ou des vidéos sont également disponibles, veuillez donc également consulter la section des ressources. Veuillez noter que le système d'immigration américain et ses politiques changent constamment, de sorte que tous les documents sont datés et effectifs uniquement à compter de leur date de publication, sauf indication contraire.

Image by Chris Montgomery
Image by Clay Banks

Comment nous travaillons

Le poste de conseiller juridique en immigration est un poste à temps partiel, ce qui signifie que je travaille souvent à des horaires et des horaires irréguliers pour accueillir des clients dans différents fuseaux horaires. Si vous appelez, envoyez un SMS ou envoyez un message, sachez que je vous recontacterai dès que possible (généralement dans un délai d'un jour ouvrable).

La profession juridique est une profession autonome, et tous les avocats sont liés par les règles d'éthique de chaque État dans lequel ils sont autorisés. Je suis un avocat agréé en Caroline du Nord, ce qui signifie que je suis lié par les règles de conduite professionnelle de la Caroline du Nord . Tout problème lié à mon travail doit être conforme à ces règles, ce qui peut entraîner de longues clauses de non-responsabilité et d'autres limitations qu'un non-mandataire pourrait ne pas prendre en compte. Je prends ces règles, et mes responsabilités en vertu de celles-ci, très au sérieux, donc j'apprécie votre compréhension de comment et quand ces limitations peuvent survenir.


Par exemple, d'un point de vue éthique, je ne peux pas informer un client potentiel s'il est actuellement représenté par un autre avocat spécialisé en immigration. (Parfois, il y a des exceptions, comme lorsque l'on cherche un deuxième avis et que l'on l'exprime explicitement dans toute enquête.)


De plus, je ne peux pas conseiller ou représenter quiconque sur des questions juridiques qui ne relèvent pas de la loi sur l'immigration et qui sont généralement régies par la loi de l'État ou en dehors de mon domaine de pratique. Par exemple, je suis incapable de donner des conseils sur les questions fiscales, le droit du travail, le droit de la famille, etc. L'immigration est entièrement fondée sur le droit fédéral, ce qui est une exception à la règle selon laquelle un avocat doit être autorisé dans chaque État dans lequel il exerce.


Enfin, même si j'aurais souhaité avoir la capacité d'assister dans les affaires des tribunaux d'immigration, une telle représentation ne serait pas pratique car ces affaires évoluent souvent conformément à la pratique locale et «connaître son juge» devient un impératif, pas un luxe. Cela dit, je fais de mon mieux pour aider avec les questions de détention et de cautionnement, dans la mesure du possible grâce à une consultation initiale, mais en fin de compte, ces cas doivent être renvoyés à un avocat local. Ce renvoi est important car la jurisprudence applicable diffère entre les onze différentes cours d'appel fédérales de circuit selon l'endroit où l'on habite. (Étant titulaire d'une licence en Caroline du Nord, je ne suis admis qu'à la Cour d'appel du quatrième circuit.)

Image by Andrew Stutesman

Où nous travaillons

Bien que Disciples Home Missions soit basé à Indianapolis, Indiana, je suis un personnel déployé et je travaille depuis Gibsonville, une petite ville près de Greensboro, en Caroline du Nord. Mes heures suivent généralement le fuseau horaire de l'Est, mais je travaille régulièrement des horaires et des horaires étranges pour accueillir des clients dans d'autres fuseaux horaires.

Lors des réunions avec les clients, il existe des options pour se rencontrer par téléphone ou par vidéoconférence cryptée. Si nous nous rencontrons en ligne, assurez-vous que vous disposez d'une connexion Internet solide et stable ainsi que d'un lieu privé pour nous rencontrer sans que d'autres personnes entendent notre conversation. Je recommande d'utiliser des écouteurs pour accroître la confidentialité et pour éviter de renoncer sans le savoir à la confidentialité ou au privilège avocat-client.

Si vous avez un événement à venir pour la communauté des Disciples et que vous souhaitez que je prenne la parole ou que je participe, veuillez me contacter . Bien que nous ne voyagions pas actuellement en raison de la pandémie COVID-19 en cours, j'ai hâte de voir quand nous aurons cette option sur la route - et heureusement par vidéoconférence en attendant.

Image by Tyler Nix

Pourquoi nous faisons le travail

En 2017, l'Assemblée générale a adopté une résolution sur « Devenir des congrégations accueillantes d'immigrants». De plus, il y a de nombreuses raisons religieuses derrière ce travail.


Étant donné que l'une des quatre priorités de l'Église chrétienne (Disciples du Christ) est de devenir une église antiraciste et pro-réconciliation, les services d'immigration directs aident à atteindre une plus grande diversité dans les églises et communautés Disciples actuelles et nouvelles. Comme la race a longtemps joué un rôle historique dans la politique d'immigration des États-Unis, ce ministère permet également à l'église d'apprendre, de réfléchir et de contempler comment la race et l'immigration se croisent et interagissent aux États-Unis, dans les communautés et les congrégations.


En fin de compte, Immigration Legal Counsel rassemble les gens! Cela peut être pour faciliter l'appel à un pasteur, pour unir (ou réunir) des familles, pour créer un nouveau citoyen ou pour demander une aide humanitaire. Quel que soit le cas, notre travail vise à transformer la peur, l'anxiété et la frustration du système d'immigration en joie, connexion et communauté d'êtres humains qui peuvent être ensemble - quel que soit leur statut d'immigration.

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